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【後編】突然届いた義母からの「たまには電話をしてほしい」と書かれた手紙……。もしかしてこれは嫌味?

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もしかして旦那に連絡するように伝えてってこと?

義母から届いた「たまには電話をしてください」と書かれた一通の手紙。最初は「しばらく電話をしていなかったから、寂しかったのかな?」と思ったのですが、考えていくうちに「もしかしたらこの手紙は義母からの嫌味なのでは?」と思えてきました。そもそも電話をしたいなら義母からかけてくればいいだけの話です。私から電話をしろなんてあつかましいと思います。

ただこれ以外に、もうひとつ理由が思い浮かびました。もしかしたら「あなたの旦那である息子に電話をさせるように伝えて」と遠回しに言っているのかもしれないと思いました。旦那は仕事で忙しいですし、義母からの連絡にまともに返事もしていません。これまで私に全部丸投げの状態だったので、義母が私を通して息子にメッセージを送ったとも考えられます。そう考えると以前にも似たようなことがありました。LINEで「◯◯(旦那)の誕生日が近いから、何が欲しいか連絡するように言って」とか「家の片付けをしたら◯◯(旦那)のものが出てきた。どうすればいいか連絡するように伝えて」など、旦那に連絡をさせるように言ってくることは今回が初めてではありません。きっと義母は本当は私ではなくて、旦那からの連絡が欲しかったのです。

ひとまず旦那に話してみようと思います。いくら仕事で忙しくても、実の母がこんな手紙を送ってきたとなれば、慌てて連絡をするのではないでしょうか。旦那が連絡をすれば一件落着になりそうな予感がしてきました。

なんで私がふたりの連絡係をしなければいけないの!?

義母への対応は旦那に任せて解決できたとしても、私の心にあるモヤモヤは全く解消されません。実の母をないがしろにしている旦那、そして息子に直接言えない義母。この2人のせいで、私は連絡係というそれぞれへ気を遣うばかりの損な役回りです。

義母は連絡をしない旦那に対して怒っているのでしょうけれど、そもそもそれを私に「手紙」という形で言ってくるのはおかしくないでしょうか? 息子に言いたいことがあるならば、直接言えばいい。「なんて図々しい義母なのだろう」と思ってしまう私は、心がせまい嫁なのでしょうか。

私ではなく旦那と孫に用事があるのか……

義母からの手紙の意図が旦那に連絡をさせるところにあると思う反面、私に電話をして欲しいというのもあながち嘘ではないだろうと感じています。なぜなら孫と話すには私との電話が一番手っ取り早い手段だからです。義母の孫は今のところわが子だけです。きっと愛おしくて仕方ないのでしょう。つまり義母が話したいのは息子である旦那と孫であるわが子、私は素通りということです。もちろん私も義母に用事がない限り話したいとは思いません。でも私に手紙を宛てながら、私を通り抜けてしまっていると思うと、それはそれで納得できない部分もあります。きっとこれは私自身のわがままなのでしょうけれど、なんだか仲間外れになったような気分です。

惨めな義母と将来の自分を重ねてしまう私

帰宅した旦那に義母からの手紙を見せたところ、旦那はちょっと気まずそうな顔をしていました。その表情から義母や私に申し訳ないという気持ちがあることはわかったのですが、同時に義母のことを迷惑がっているのも感じとれました。旦那のその表情を見たとき、将来私はわが子に同じような表情をさせたりしないかと急に不安に思いました。わが子にこんな顔をされたらどうしよう。想像するともう惨めでしかありません。

これはまさに今義母に感じている気持ちそのものです。想像した自分と義母とを重ね合わせることで出てきた不安。私は義母を哀れな人だと思ってしまっているのです。そう思うとなんだか義母のことを助けてあげたくもなりました。もちろん腹立たしさは山ほど残っています。でもこれからは時間を見つけて義母に電話をかけるようにします。これは義母のためではなく、私自身の気持ちの問題です。電話をかけることで、義母と重ね合わせた未来の寂しい自分も救ってあげれるのではないかと考えて……。

※このエピソードは、ママスタコミュニティへの投稿を元に作成しています。

文・川崎さちえ 編集・古川純奈 イラスト・Ponko

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参考トピ (by ママスタコミュニティ
義母からの手紙の内容にイラッとした。