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子どもの「爪を噛む癖」はママの愛情不足?原因と解決するための方法とは

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「子どもが爪を噛む癖」に不安を感じるママから、ある投稿が寄せられました。

『小1男の子なんですが、爪噛みの癖? があります。
小学生になってから爪を切った事がほとんどないです。
保育園の時も時々あったんですが…小学生になってからの方が酷いです。
家にいる時は噛んでるのはあまり見た事ありません。
……ってことは学校で噛んでるって事ですよね。友達関係は上手くいってるみたいですが、ストレスもあるのでしょうか?

このまま治らないで癖になったりってあるんでしょうか?
指摘はいけないと聞くんですが、指摘しなくても治る気配がありません。
病院に行った方がいいんですかね?』

なにが原因か分からない子どもの癖。「ストレスを感じているの?」「不安なことがあるの?」「愛情不足なの?」など、ママたちは原因を探すことに必死になってしまうことでしょう。

ただの癖?精神的なことが原因?「爪を噛む癖」がある子どもたち

『うちの子もテレビ見てる時爪を噛んだりしてました。
ストレスとかではなく癖になってました』

『時間持て余すとする子が多いみたい。それで癖になるとか。授業がつまんなかったりテレビ見てる時だったり』

『私自身爪をかむクセがありました
別に大した理由は無く、ただ無意識に口に指が行く感じです』

『簡単に言えば愛情不足。自虐行為みたいなものだよ。
それがエスカレートすると、風呂に入らなくなったりする。要は相手に気付いてもらいたいが為に自分を汚くして、こんなに汚いんだよ? というのを気付かせようとする』

『下の子生まれてすぐに上の子が爪を噛み出して悩みました。まずは、たくさん関わる事。愛情を伝えるために、しつこいくらい抱きしめて言葉にだしたりする事』

『下が生まれるちょっと前から爪噛みが始まった。
病院で相談したら「一概にストレスとは限らない。ただ単に癖でやる子も居る。〇〇君も癖になってるだけに思うよ。あまり責めないで」って言われた』

とくに深い意味のない癖なのか、それともなにか精神的なことが原因でやってしまうのか、ママたちの不安はふくらみます。では、「子どもが爪を噛む原因」として考えられることは何でしょうか?

「爪を噛む」行為が昔か最近かを判断する

公益財団法人 母子衛生研究会によると、「爪を噛む」行為には精神的な原因が含まれる場合があるそうです。

まずは「爪を噛む」行為が昔からあるものなのか、それとも最近起こったもなのかを判断しましょう。子どもがどういうときに爪噛みをしているのか、どういうときは爪噛みをしていないのか、ということをポイントに子どもを見てください。そこにも解決する手がかりがあるのです。

「爪を噛む行為」の原因を考える

なぜ、爪噛みが起きるのかという原因を考えて、その原因を取り除くことが必要になります。たとえば、子どもが「爪を噛む」行為を行い始めたとき、ママから怒られることが多かったとしたら、子どもが緊張したり不安になって、それを緩和するために「噛む」という行動を選択しているのかもしれません。とても合理的な行動です。

もし怒られることが原因で「爪噛み」が生じているのだとしたら、その癖を消失するためには、簡単に言えば「怒らない」で子どもの緊張や不安を解消すればよいのです。

「爪を噛む癖」を解決する方法は、ママの「原因」を認識・解決することが大切

では子どもの緊張や不安はどのように解決すればいいのでしょうか? それはママ自身が子どもに対して、なぜ緊張や不安を与える行動を取ってしまうのかを知ることです。

たとえば「怒りすぎてしまう」ことが原因なのであれば、まずはお子さんとは切り離して、その原因を整理してみましょう。子どもの緊張や不安を取り除くには、まずママの原因を認識し、解決することが大切です。

子どもを心配するママは「愛情不足」ではない

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子どもに対して、怒りすぎてしまうことが、イコール愛情不足とはなりません。「爪噛み」は、強く叱責されるような緊張や不安がある場合に見られます。「爪噛み」は子どもからの「不安」という心のサインであって、そのことが「愛情不足」にはつながりません。

もしも、自身の関わりが「強い不安や緊張」を子どもに生じさせていると感じるなら、できるだけ安心できる関わりを増やしたり、関わり方を変えたりしていけばよいのです。

1度ついてしまった癖ではありますが、緊張状態をほぐしていくように話をよく聞いたり遊んだり、抱っこをして甘えさせたり、子どもが安心して楽しく生活できるようになれば、子どもは「爪噛み」という癖も必要なくなり、手放していってくれます。

子どもの不安な気持ちをママに気づかせてくれる「癖」は、実は良いサインなのかもしれませんね。この記事をキッカケに、子どもの心もママの心も軽くなりますように。

文・編集部 イラスト・みとうさゆ

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