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【前編】小学校に入学する娘にはリュックを使わせたい。みんながランドセルにこだわる理由がわからない

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子どもが小学校で使うものの代表として、ランドセルが挙げられるのではないでしょうか。多くの小学生が使っていますし、買うのは当たり前だと思っている家庭も少なくないでしょう。一方でランドセルではなくリュックを使わせたいという考えもあります。

『今年小学校に入学する子どもがいます。ランドセルについてですが、買う義務はありませんよね? 通信販売でランドセルよりも値段が安くて実用的なリュックがあるから、それを買うつもり。学校は無駄なところで保護者にお金を使わせるから腹が立つ。入学の書類には「ランドセルで」とばかり。ランドセルにこだわる理由がわかりません』

小学生になるお子さんにランドセルを買わずに、リュックを買う予定の投稿者さん。リュックの方が値段が安い上に実用的だと考えています。ただ今の日本においては、多くの小学生がランドセルを使っていますよね。筆者が住んでいる地域でも、小学生はほぼランドセルを使ってます。なぜランドセルを使うのか? まずこの疑問から解消していきましょう。

そもそもなぜランドセルが主流なの?

『ランドセルとリュックで同じ重量入れるにしても、背負ったら全然違うんだよ!』

『ランドセルは6年間使っても綺麗で壊れないけれど、中学でリュックになったら3年間でもボロボロだよ。ランドセルは丈夫だだしすごいなと思っている』

『「ランドセルを背負った子がいた」などの目撃情報の目印になるから、防犯対策のためにも6年生までランドセルだった』

『ランドセルはエアバックの代わりにもなると聞くよね。小さな身体で背負うのは大変かもしれないけど、ランドセルがあったから後ろに倒れたとき頭が守られたというエピソードを何度か聞いた』

ランドセルは背負いベルトに工夫がされていて重さを感じにくくなっているため、子どもの負担を軽減できます。一方リュックの場合は、重い教科書などを入れると肩ベルトが食い込んだり、歩く度に鞄が揺れて体に負担がかかってしまうこともあるようですね。またランドセルは6年間の使用に耐えられるように合成皮革や本革で作られることが多く丈夫です。さらに箱形のランドセルは、子どもが後方に倒れたときのクッションの役目も果たしてくれます。このような利点があるため、日本ではランドセルが使われているのでしょう。

子どもはどう思っているの?

『子どもはランドセルを欲しがっていないの?』

『ランドセルを買いなよ。他の子と違うのはすごく気になるし、子どもは残酷だからあれこれ言われるよ』

投稿者さんはリュックの方がいいと思っていても、お子さんはどうなのでしょう。子どもの気持ちが置いてけぼりになっているような気がしてしまいますよね。子どもがリュックが欲しいと思っているならばリュックでもいいのかもしれませんが、他の子どもがみんなランドセルだったら気にしてしまうのではないでしょうか。他のママたちも、まるで自分の子のように投稿者さんのお子さんのことを気にかけてくれています。

リュックの方がいいという意見も

『私も投稿者さんの意見に同意。確かにランドセルは丈夫かもしれないけれど、リュックはランドセル程値段が高くないし、ボロボロになったら買い替えればいい。一目で小学生とわかるメリットもあるけれど、カバン以外で統一することもできるし』

『ランドセルよりリュックの方が軽いですし、ランドセルだと悪い意味で変形してくれないので中身を自由に詰めることができず、入る量が少ないと感じます』

『ランドセルはかさ張るし重いし、リュックの方が子どもは楽だと思うわ』

ママたちが言うように、確かにランドセルは重さがあります。ランドセルの重さはメーカーや材質によっても異なりますが、天然皮革のもので1400g前後、人口皮革のものだと1200g前後が一般的です。でもこれはランドセルに何も入っていない状態の重さなので、ここに教科書や文房具が入ると、かなりの重さになってしまいます。ちなみに教科書が重いことは、社会的にも問題となり国も認識しています。2018年に文部科学省から「児童生徒の携行品に係る配慮について」が通知され、これによって教科書など家に持ち帰るものと学校に置いておくものを保護者と連携しながら決めるように要請がありました。

ランドセルではなくリュックを使ってもいいのでは? と投稿者さんに賛同する意見も見られました。また地域によってはリュックの許可が出ていたり、リュックを指定している学校も。これに関しては後編で見ていきましょう。

後編へ続く。

参考:一般社団法人日本鞄協会ランドセル工業会「選び方のコツ

文・こもも  編集・木村亜希 イラスト・リコロコ

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