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ママがいないとき、子どもはどれくらいの時間留守番できますか?ママたちの声にもとづく実態調査の結果とは

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新型コロナウィルスの感染リスクを軽減するために、2月27日に打ち出された、小・中・高・特別支援学校の全国的な臨時休校をうけ、子どもの預け先を探すことに苦戦しているご家庭も多いことでしょう。職種や事情によって、保護者の方が仕事を休むこともままならず、お子さんだけで留守番をさせるしかないケースもあるようです。

『今回の臨時休校で子どもたちを留守番させている方。お子さんは何歳ですか? 何時から何時までかも教えてください』

今回の新型コロナウィルスによる対策だけではなく、子どもだけで留守番をさせることには、さまざまな意見や考えがあることでしょう。今回はママたちの声をもとに、子どもたちがどれぐらいの時間留守番しているのか、実態調査をしてみました。春に向けて入学、進級などを控え、働くママたちが何歳ごろからどれぐらい留守番させることができそうか、参考になりそうです。

小中高、子どもだけになる時間帯は?

投稿者さんの問いかけに、約20件ほどのママたちからの声が寄せられました。まずは学年でわけて、子どもだけで留守番をしている時間について見てみましょう。

小学生以下のみの場合

『小3娘。8時半~15時』

『小3。9時~15時』

『小4。週3日で9時~15時の時と14時~18時のどちらか』

小学校のお子さんひとりで留守番をしているケースから見てみましょう。今回のトピックの中で、ひとりでお留守番をするお子さんのうち、最も学年が低かったのは小3でした。義実家が隣にあるケースや、お昼にママが一度戻ってくるケース、朝から夕方までお子さんがひとりだけというケースなど、状況はさまざまのようです。

『小5。9時~18時』

『6年。8時~17時』

高学年のお子さんのみの場合は、とくにコメントにはありませんでしたが、ママが昼間に帰ってくるなどはなく、ほぼフルタイムの時間でお留守番をさせているのかもしれませんね。高学年にもなると、ママとの約束を守ることや、何をして過ごすかなどが自分自身で考えられるようになりそうですね。

『小4双子。8時半~15時半』

『小1と小5。9時半~15時半』

『小4と年長。9時~13時』

兄弟・姉妹がいるケースは、子どもだけで留守番させる不安はあるものの、上のお子さんがいることやひとりではないことなどもあり、朝から午後にかけての長い時間の留守番になっている可能性もあります。

中高生のみの場合

『中1。9時から14時』

『中学生。8時半~15時半』

『高2。9時~18時』

中学生以上にもなると、さらに自分で自分のやるべきことを考えたり、学校から出された課題などやらなくてはならないこともあったりするでしょう。親の干渉を受けずに済むので、子ども自身が気楽に留守番をしているという声もありました。また中高生+小学生の組み合わせにもなると、朝から夕方までフルタイムで働くというケースが目立ちました。

子どもだけで留守番を余儀なくされるママたちの事情

『シングルだし、私が保育士で休めないから』

『大学病院の外来看護師』

『時短保育士で、8時半から1時半まで週4勤務。人がいないときは15時か16時まで』

パートで働くママや正社員で働くママ。小中学校が休みでも開園している保育所やこども園の保育士さん。医療関係のお仕事に携わるママなど、休みたくても休めない事情がママたちの数だけあるのでしょう。働くママがいるからこそ助けられる人たちもたくさんいるはずですので、感謝の気持を忘れないようにしたいですね。

子どもだけで留守番をさせているママたちの工夫

『昼休憩のときに一度様子を見に帰る』

『旦那が13時まではいるから、子どもだけになるのは2時間ぐらい』

『土日両方出勤にして、平日3日勤務にしてもらう予定。旦那の会社が家から5分の所だから昼休みは家に戻る予定』

ママたちがしている工夫のなかで多かったのは、勤務先が自宅から近い場合は、昼休憩のタイミングで一度様子をうかがいに帰宅するという声でした。お昼を一緒に食べられるほどの時間があるかどうかわかりませんが、長丁場のお留守番のなか、一度でも子どもたちの様子を確認できれば、ママも安心できそうですね。子どもたちの不安も和らぐかもしれません。旦那さんとの連携プレーで、上手に子どもだけの時間を短くする工夫も寄せられました。平日の勤務を減らし、旦那さんが家にいる土日に仕事へ出るなど、ママたちの努力の跡が伺えます。

『お昼休憩に一度電話をして、暇な時間帯に部屋に設置してある室内カメラから子どもの様子をスマホで見ている。何かありそうな雰囲気だったら電話をさせてもらう』

ハイテク機器を駆使して、留守中の子どもの様子をチェックしているママもいました。子どもは何かあってもすぐには話してくれなかったり、内容によっては口を閉ざしてしまったりすることもありますよね。子どもの様子を確認できたり、その都度電話させてもらえたりする職場環境でないと厳しそうですが、さまざまな工夫や対策があるとわかりました。

ママの努力や工夫の上に子どもだけのお留守番が成立している

ママたちの声のなかに、朝から夕方まで子どもを一人で留守番させているママが、最後に一言「ごめんよ」と書いていて、胸が締め付けられるような感覚を覚えました。どのママも簡単に、気楽に子どもだけで留守番をさせているわけではなくて、止むに止まれぬ事情があって子どもだけで留守番をさせています。現状の臨時休校のときだけではなく、そうしないといけない状況があるのだろうと感じました。お子さんだけで留守番をすることや、どれぐらいの時間ひとりで留守番できるのかは、あくまでも参考程度であって、正解も不正解もありません。お子さんの特性や性格、職場などとも相談して、子どもだけで留守番をしてもらう時間を調節していけたらいいですね。

文・櫻宮ヨウ 編集・山内ウェンディ

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今回の件で子供達留守番させる方。お子さん何歳ですか?