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習いごと人気No.1のスイミング!その落とし穴とは…

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体操やサッカー、リトミックなど子どもに人気の習いごとは数あれど、中でも圧倒的な人気を誇るのがスイミング! 技術が身につく(泳げるようになる)以上に、免疫力がついて体が丈夫になることを期待しているママも多いでしょう。しかもたっぷり体力を使って夜はすぐに眠ってくれるので、寝かしつけがラクになるというママにとってのメリットも(笑)。
よいこと尽くしに思えるスイミングですが、じつは一方でプールの水に含まれる塩素による弊害もあるのです。髪の毛が傷んでパサパサになったり、プール内で目を開けると水がしみて目が真っ赤になったり…。ママ自身にも多かれ少なかれ、思い当たる経験があるのではないでしょうか?

■プールの水に含まれる塩素、アトピーの子は要注意!

「塩素」といえばキッチンやお洗濯の漂白などに使われる、強烈な「アレ」です。もちろんプールに含まれる消毒用塩素には身体にできるだけ害がないよう基準が設けられているので、必要以上に心配することはありません。…健康体でアレルギーもない子どもであれば。
とくに気をつけたいのは、皮膚があまり丈夫でない子です。スイミングを習い始めると毎週、あるいは週2~3回とプールに頻繁(ひんぱん)に入ることになります。それだけ塩素による影響を受けやすくなり、お肌がカサカサになったり赤くなったり、ひどいかゆみが生じるなどトラブルが起こりやすくなるのです。もともと肌のバリア機能が弱いアトピー性皮膚炎の子であれば、症状がいっそう悪化する可能性も(個人差があるので、まれにアトピー性皮膚炎が改善することもあるそう)。また塩素に反応してかゆみやしっしんなどが出てしまう、「塩素アレルギー」の子もいます。

そうしたことを考慮したとしても、やはりスイミングは子どもにとって魅力的! そんなふうに思うのなら、プール後のケアを念入りに行わなくてはいけません。肌の上に残った塩素をシャワーでよ~く流してあげましょう。長時間水に入ったあとは肌のバリア機能ももろくなっているため、ゴシゴシこするのはNGです。やさしく洗い流したあとは、ローションやクリームなどでしっかり保湿してあげて。髪の毛も同じようにガシガシ洗うというよりは、リンスやトリートメントなどを念入りにすることを心がけましょう。

■まずはお試しでプールとの相性をチェック

さらに塩素が影響を及ぼすのは、皮膚だけではありません。鼻や耳、のどにも刺激を与えることが懸念されています。普通に泳いだり遊んだりしているぶんにはそう問題はないのですが、鼻の中や耳の中、口の中に直接プールの水が入るとそれぞれの粘膜を刺激して、炎症を引き起こしてしまうのだそう。鼻炎や喘息など何かしらの症状がある子は、スイミングには慎重になる必要がありますね。

いずれにせよこれからスイミングに通わせたいと考えるママは、まずは体験レッスンなどに行き子どもの様子をしっかり観察するのが賢明です。肌に炎症が起きていないかどうか? 鼻炎などのアレルギーは悪化していないか? 塩素の濃度などにもよって大丈夫なプール、そうでないプールがあるので可能であればいくつかお試ししてみるとよいでしょう。もし近所にオゾン殺菌しているプールがあれば、そちらを選ぶのも安心ですね。
親としては水を怖がらずに通ってくれそうか、楽しくできそうかということばかりに気が行きがちですが、何より大切なのは子どもの身体です。健康にするために通い始めたプールで体調を悪くしてしまったら、本末転倒。何かしら不安要素のあるママは、通い始める前にまずかかりつけのお医者さんに相談してくださいね。

ライター・鈴木麻子